domingo, 22 de julio de 2012

Zarzaparrilla / Smilax Aspera / Zarza morisca

Familia: Smilacáceae
Su origen África, Europa, Asía 
Es un arbusto trepador, se va sujetando a los árboles  o aquello que tiene próximo por medio de unos zarcillos 
Su raíz es rizomatosa y de amplio crecimiento, forma tallos subterráneos de algunos metros de longitud 
Tallos ásperos y espinosos, alcanzan los 2 m de largo, no obstante se encuentran donde sujetarse  con sus  sarmientos espinosos pueden alcanzar una considerable longitud, si se extiende en el suelo puede formar una  maraña  haciendo impenetrable un encinar 
Hojas perennes en forma de corazón con siete nervios, color verde oscuro  brillante,

pecioladas y coriáceas 
Flores blancas  con 3 sépalos y 3 pétalos que le dan  forma de estrella es planta dioica con pies machos y pies hembras, poseen un  olor dulce  
Época de floración:    Agosto   -   Septiembre 
Fruto  que se asemeja a las uvas pequeñas, de color rojo, que al madurar se vuelve negro  y es comestible 
Hábitat: Se encuentra en bosques, zonas de degradación  pedregosas secas y siempre  al lado de las encinas y cocojas . Podemos encontrarlas por toda la península y las Islas Baleares 
Parte utilizada: La raíz y el rizoma.
Se emplea como diurética para favorecer la expulsión de la urea y el ácido úrico, por lo que es útil en la gota y el reumatismo. También es eficaz en la nefritis, litiasis renal y como tratamiento depurativo interno de las enfermedades de la piel. Favorece la digestión, mejora la absorción de nutrientes y activa el metabolismo. Es un remedio ampliamente aplicable. Puede utilizarse para que el cuerpo funcione  correctamente como un todo y en la corrección de afecciones cutáneas y reumáticas. Especialmente útil en afecciones de piel escamosa como la psoriasis, sobre todo si hay abundante irritación. Debería tenerse en cuenta para el tratamiento del reumatismo crónico  y es especialmente útil en la artritis reumatoide. Se ha demostrado que la zarzaparrilla tiene  sustancias químicas que ayudan a activar la testosterona en el cuerpo.  

Ayuda a bajar la hipertensión y las cifras altas de colesterol. 
Se le atribuyen propiedades para curar la sífilis,  como planta para realizar conjuros y curar enfermedades graves. Y antídoto contra los envenenamientos 
Existe una variedad la Smilax medica, que se da en Méjico, que es más eficaz y tiene fama como afrodisíaca y estimulante genital masculina. 
También se emplea para fabricar bebidas refrescantes, y la típica zarzaparrilla. 
Su nombre científico “Smila”x es el que los griegos daban a esta especie y “aspera” se refiere a la aspereza de sus tallos y hojas
A pesar de que carece de toxicidad siempre debemos de tener mucha precaución, debemos ser cautos, en el campo existen plantas muy similares que pueden ser confundidas y cuyas propiedades son totalmente diferentes, en este caso, esto puede  suceder con la  nueza negra (Tamus Communis), sus frutos que contienen seis semillas son venenosos, no tiene zarcillos  y trepa siempre siguiendo la dirección de las agujas del reloj, pero  es muy parecida a la zarzaparrilla, por favor, siempre precaución y recordar hay profesionales.

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