jueves, 28 de junio de 2012

Tojo / Ulex parviflorus / Aulaga / Aliaga / Retamo espinoso / Espinillo


Perteneciente a la familia de las Fabaceae, es de origen  europeo
Cuando germinan, las plántulas tienen hojas trifoliadas durante unos meses, luego se transforman  en espinas, de ahí su nombre de espinoso pues se convierte en un arbusto muy espinoso
Puede crecer hasta los 4 metros y formar masas espesas que desplazan a otras especies que se encuentren en su alrededor, es una planta considerada invasora, sus tallos producen muchos brotes, sobre todo si son quemados o cortados
Está considerada como una de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo, en la  lista de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza
En América Central han tenido que tomar medidas para su control, intentando limitar su crecimiento pues  desplaza especies nativas,  le inyectan un compuesto provocando una mutación en la flor quedando paralizado en desarrollo de los embriones, al parecer se obtiene éxito, también se han utilizado algunas especies de insectos
El tojo es una especie  de las llamadas heliofilicas, significa que necesitan la luz para crecer, debido a esto las ramas inferiores que están bajo la sombra de las superiores mueres, se secan bajo el matorral y pude arder con facilidad, es algo a tener en cuenta
Se utiliza para restaurar terreno alterados y en la lucha contra la erosión  en lugares de alta pendientes,  pero deben estar controlados
Su raíz principal que llega muy profunda tiene nódulos fijadores del nitrógeno
En Canarias fue introducida en la isla de Tenerife y también presenta un carácter invasor
Su flor  similar a las retamas y de color amarillo aparece a final del invierno
Es muy resistente a la sequia
En Galicia es un arbusto  típico en los montes gallegos, llegando a colonizar terrenos que en la actualidad no se plantan, forma grandes masas de color amarillo


Existe una mariposa (Grapholita internana) que puede verse entre los tojos, de tamaño pequeño. Vuelan entre abril y junio y sus orugas se alimentan de tojo 

 Curiosidades:
Una sola planta de tojo puede producir 20.000 semillas y estas puede estar varias décadas sin germinar, esperando las condiciones adecuadas para hacerlo
Es una de las primeras plantas que repueblan un terreno cuando en este se ha producido una catástrofe
En Galicia se utilizaba como  abono orgánico,  pero debían recogerlo joven, con poca altura
A Flor del Toxo (Ulex europaeus)
As floriñas dos toxos
nin rosiñas brancas, nin claveles roxos!
Eu venero as floriñas dos toxos.
Dos toxales as tenues floriñas,
que sorrín, a medo, entre espiñas.
Entre espiñas qe o ceo agasalla
con diamantes as noites que orballa.
Oh, do ermo prezado tesouro:
as floriñas dos toxos son d´ouro!
De ouro vello son, mai, as floriñas
dos bravos toxales, das devocións miñas!
                                                                                  Antonio Noriega Varela

 el parque del Alamillo, de las primeras veces que yo paseé por él, existían dos matas de tojo entre las masas de matorrales que en el existen, de hecho la foto corresponde a uno de ellos, otras se perdieron, en un problema que tuve con el disco duro, quizás al estar entre los matorrales y su sombra se fueron secando, al verdad es que las matas desaparecieron y solo cuento con esta imagen que fue obtenida, a través de mi escáner,  de una rama  que como se ve a pesar de ser una pequeña rama podemos verle hasta la flor
En aquel entonces me iniciaba en el tema de investigar sobre las características de las plantas, algo de culpa tuvo este parque en ello,  la primera vez que entre en el no distinguía un naranjo de un ciruelo y precisamente nada más entrar fui invitada a participar en una ruta botánica, lo que es el destino “quedé totalmente enganchada”, a partir de ahí comenzó la busqueda y compra de libros y revisas, cuanto más busco, más leo, más conozco, más me siento atraída por lo que conlleva la naturaleza y sobre todo por mis grandes amigos los árboles
Y llegue a ser capaz de guiar a varios grupos por este espacio intentando trasmitir el valor de lo que  acoge
Con ello comencé también mis primeros contactos con el ordenador, un artilugio que hasta entonces había evitado tocar, incluso en mi trabajo
Está claro que todo es cuestión  de comenzar, el resto es seguir, el mejor ingrediente, !la voluntad!  

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