martes, 22 de mayo de 2012

Mirto / Arrayan / Myrtus communis

Arbusto siempre verde, espeso, hasta 3 m de alto. pertenecientea la familia de las Myrtaceae 
Originaria del sudoeste de Europa y el Mediterráneo 
Ramas aristadas, color castaño 
Hojas persistentes, coriáceas, cruzadas, entre aovadas y lanceoladas puntiagudas. con un destacado nervio central. Las hojas poseen glándulas que despiden un olor característico, semejante al incienso cuando se las frota.
Flores solitarias en las axilas foliares, de 5 pétalos, blancas y muchos estambres dorados, su olor es muy agradable, Época de floración:     Junio   -   Agosto 
Fruto, una baya entre redonda o aovada, tamaño guisante, azulada oscura, con buen sabor. Tiene los restos del cáliz en el extremo 
Hábitat: Declives pedregosos y colonia de arbustos en zona mediterránea, necesita sol, y soporta la sequía si no es excesivamente acusada, es de rápido crecimiento se multiplica por semillas y esquejes. Es resistente a las podas, utilizándose por ello en jardinería, sobre todo para formar setos. Recordemos el Patio de los Arrayanes en la Alhambra  de  Granada. También es abundante en los Jardines de los Reales Alcázares de Sevilla. 
Son utilices las hojas, las flores y los frutos. 
Tiene propiedades antisépticas, astringentes, balsámicas y hemostáticas. 
Proporciona 10 gm. de esencia por cada 100 gm de planta. 
Uno de sus elementos el mirtiolo, cura la gingivitis, y es utilizado en perfumería, productos cosméticos (jabón y cremas). Ya en el siglo XVI, destilaban las flores para fabricar “Agua de ángeles” tónica para la piel. También es utilizada en medicina pues es astringente antiséptico, balsámico,  descongestivo, y en uso tópico (aceite) contra el acné, las hemorroides y la gingivitis    
Las bayas se usan como condimento de cocina. 
Desde muy antiguo constituye el símbolo del amor, la belleza y la paz. 
A los vencedores de los juegos olímpicos se les honraba con coronas de mirto 
Entre los judíos simboliza la paz y es tradición antigua, que el ramo de novia sea de ramas de mirto. 
En mitología está asociada a la diosa Venus, diosa romana del amor, su connotación en Grecia era similar pues estaba asociado a la diosa Afrodita, también asociado a la diosa babilónica del amor y la fertilidad, Ishtar 
Su nombre vulgar se debe a su olor ya que “myrtos” significa aroma y “ar-raihn” en árabe también significa aromático 
Existen diversas variedades, Mirtus communis tarentina, variedad nana para pequeños espacios, Miirtus communis “Flore pleno” de flores muy persistentes y altura que puede llegar a los 5 metros, Mirtus communis “variegata” con un bello follaje pero menos resistente











Como rama de mirto tu Rostro
En mi pecho yo quiero guardar,
y el aroma que de él se desprende
Es la vida que quiero gustar
(Teresa del Niño Jesús y de la Santa Faz-Lisieux




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