jueves, 25 de noviembre de 2010

ENCINA - Quercus rotundifolia L - Fagácea

 Árbol perennifolio, muy resistente a los vientos y la contaminación, dotado de una gran copa, densa y redonda, de unos 25 m de altura como máximo. es de lento crecimiento.

En el Norte peninsular predomina el Quercus ilex (Encina amarga) y en el Centro  y Sur el Quercus Rotundifolia (Encina dulce)

Tronco corto, se ramifica ya a muy poca altura del suelo. Ramas muy gruesas. Corteza color verde pardo oscuro intenso o negruzco, se desprende en láminas aplanadas, delgadas u angulosas.

Hojas gruesas, duras y variables de forma, margen sinuoso, poco dentado, bastante coriáceas y ásperas,  de aspecto y dureza similar al acebo, color verde oscuro brillante en el haz y con borra gris en el envés. son de cáracter esclerófilo

Especie monoica, varia la cantidad de flores masculinas y femeninas de unosejemplares a otros, incluso de una temporada a otra en el mismo ejemplar. Flores masculinas en amentos amarillentos colgantes (moco), las femeninas aparecen solitarias o agrupadas 2 ó 3 sobre corto pedúnculo al tronco.

Época de floración:  Abril - Mayo

Fruto:  las bellotas, sostenidas por una cúpula o involucro de escamas tomentosas y aplicadas.

La bellota es el alimento preferido de los cerdos, que al alimentarse de ellas dan a su carne un aroma y gusto particular. En periodos de escasez han sido utilizadas mezcladas con trigo, para elaborar pan.

Hábitat: Es nuestro árbol más extendido. Poco exigente con el suelo, incluso en las grietas de las rocas. No tolera suelos encharcados. Soporta fríos invernales y veranos calurosos. Es buena protectora del suelo. Y se encuentra entre  los árboles más longevos ya que se han encontrado ejemplares de 700 – 800 años. En Cantabria hay varias encinas que  quizás alcancen los 1000 años

Su madera es dura,  fuerte y pesada, se emplea para la fabricación de ruedas, postes de luz, en la construcción, en particular  en las obras hidráulicas por su resistencia a la putrefacción  y  nos da un buen  carbón vegetal (el llamado picón). con la corteza se pueden  teñir tejidos, muebles  o curtir pieles.

También tiene aplicaciones terapéuticas: Externamente en amigdalitis, estomatitis, encías sangrantes, grietas del pezón y anales, hemorroides, sabañones y  lavados vaginales.

Quercus proviene  del celta KAERQUEZ que significa árbol hermoso”, rotundifolia viene de las palabras latinas rotundus y folia “hoja redonda”

Los druidas, sacerdotes celtas, danzaban alrededor de ellas por creer que eran árboles sagrados.

Los griegos la consideraban como árbol feliz y divino, la dedicaron a diversas  divinidades y fundaron ciudades conde existian grandes encinas para auspiciarse la fortuna y la felicidad.

La encina es el emblema de la fuerza y la duración, para los chinos, la encina y el roble son la fuerza masculina.

Su energia es sobria y robusta. Podemos considerarla como un gan contenedor de energía cuando nuestro estado sea negativo o tendente a la depresión-

Los mayores ejemplares de encina casí alcanzan los 40 m. de altura, con un perimetro de 10 m. no obstante este no es el tamaño normal.

En nuestra provincia, en la Sierra Sur, CORIPE, hay una encina llamada EL CHAPARRO DE LA VEGA  de 1,20 m de diametro en su tronco, 30 m de diametro en su copa y 13 m de altura que ha sido declarada monumento natural.

El encinar ha sido una comunidad botánica muy extendida en nuestro país, en la zona mediterránea, hoy salkvo algunas manchas, tiende a desaparecer siendo sustituida por vegetación de matorral.


No cabe la menor duda de que la encina es uno de los  árboles emblemáticos de nuestra geografía. He leído y estoy de acuerdo en que  se le nombrara Árbol nacional, de la misma manera que el Arce es el  árbol  nacional canariense, estas  son las razones:

*  Esta representada la encina en  casi todas las provincias españolas, llegando a constituir el 25 % de  nuestra superficie arbolada

*   Ser un árbol productor de excelente madera de carbón y  útil para la construcción de parquet  y productora de un fruto la bellota  con la que se alimenta nuestra cabaña sobre todo en otoño  época que casi siempre es seca

*  Es el elemento principal de las dehesas, a la que enriquece  con sus hojas y el detritus que se desprende del árbol

*  Tener ejemplares que atestiguan su longevidad,  700 o más años, y alcanzando unas tallas gigantescas  por encima de las normales

*   Porque con ella se deberían  repoblar  los millones de hectáreas que los  forestales estiman irrecuperables, una vez arraigada la encina podría, plantarse pinos, enebros y otras especies

*   Es un árbol sustentador de caza, mayor y menor

*  Brota bien de cepa y si hay un incendio, se pierde  la parte arbórea pero la raíz volverá a brotar  
   
* Es una especie que prefiere los terrenos secos que son los que predominan en España

*  Es un árbol poco exigente respecto al suelo

Con sus diversas variedades  es una especie además ornamental , ya en la antigüedad los druidas adoraban a estos árboles hermosos

Son suficientes razones  para que  este árbol sea  declarado árbol nacional

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